Smith Henderson

Smith Henderson is the recipient of the 2011 PEN Emerging Writer Winner (in fiction). He was a 2011 Philip Roth Resident in Creative Writing at Bucknell University, a 2011 Pushcart Prize winner and a Michener Center for Writers Fellow. He currently works at the Wieden + Kennedy advertising agency and wrote Chrysler’s Emmy-nominated ‘Halftime in America’ commercial featuring Clint Eastwood for the 2012 Super Bowl. His feature film, Dance with the One, was a Narrative Competition Nominee at the 2010 SXSW Film Festival. Henderson’s short story manuscript was a finalist for the Flannery O’Connor Award and he was a two-time finalist for the University of Texas Keene Prize, the world’s largest student literary prize. His fiction has appeared in American Short Fiction, One Story, New Orleans Review, Makeout Creek, and Witness. He has worked as a prison guard and social worker, experiences which informed his first novel Fourth of July Creek, set in his native Montana.

 

Né en 1973 à Missoula, Montana, Smith Henderson a grandi au sein d’une famille de cow-boys et fermiers. Après des études de lettres classiques, il devient éducateur spécialisé puis se dirige vers la publicité. Yaak Valley, Montana est son premier livre. Salué par la critique, finaliste du PEN Center USA Award, ainsi que de très nombreux prix littéraires aux Etats-Unis  et en Europe, notamment l’International DUBLIN Literary Award et le Folio Prize, Yaak Valley, Montana a été couronné par le John Creasy (New Blood) Dagger Award et le Montana Book Award. Smith Henderson vit désormais à Los Angeles.

 

Yaak Valley, Montana
Dans le Montana, en 1980. Autour de Pete Snow, assistant social dévoué, gravite tout un monde d’écorchés vifs et d’âmes déséquilibrées. Il y a Beth, son ex-épouse infidèle et alcoolique, Rachel, leur fille de treize ans, en fugue dans les bas-fonds de Tacoma, Luke, son frère, recherché par la police.
De Cecil, adolescent violent, à Jeremiah Pearl, fondamentaliste illuminé persuadé que l’Apocalypse est proche, les déshérités, les marginaux que l’Amérique préfère ignorer luttent contre des maux qui rongent depuis longtemps les familles et le pays, contre des violences omniprésentes et des héritages trop lourds pour eux.  Dans ce monde en perdition qu’il tente de comprendre et de secourir, Pete pourrait être l’ange rédempteur, s’il n’en était lui-même l’un des acteurs.
Inspiré par sa propre expérience de travailleur social, Smith Henderson dessine avec précision une topographie humaine vulnérable et brutale. On y perçoit aussi  la démesure des paysages splendides du Montana, une nature sauvage qui favorise l’isolement et  qui peut se révéler oppressante et hostile pour ceux qui doivent y survivre. Un imposant tableau expressionniste éclairé par la richesse et la puissance de l’écriture de Smith Henderson, que la critique a rapprochée d’emblée de celle de ses grands aînés, parmi lesquels Cormac McCarthy, Peter Heller ou Jim Harrison.

(photo © Rebecca Calavan)