Claire Vaye Watkins

Claire Vaye Watkins est née en 1984 à Bishop (Californie). Diplômée des universités du Nevada et de l’Ohio, elle enseigne aujourd’hui à l’Université du Michigan. Couronnée par plusieurs prix littéraires importants tels que le Story Prize, le Dylan Thomas Prize et le Young Lions Fiction Award de la New York Public Library, elle a été distinguée en 2012 par la National Book Foundation comme l’un des écrivains les plus importants de sa génération. En 2014, elle a été l’un des lauréats de la Fondation Guggenheim. Enfin, la prestigieuse revue britannique GRANTA l’a classée au printemps dernier comme l’un des 20 meilleurs jeunes écrivains américains.

 

Claire Vaye Watkins was raised in the Mojave Desert, in California and Nevada. Her writing has appeared in Granta, The Paris Review, New York Times and elsewhere. Her short story collection, Battleborn, won five awards, including the Dylan Thomas Award; was finalist for two; and was named Book of the Year by five publications. In 2012, Claire was selected as one of the National Book Foundation's '5 Under 35'. A Guggenheim Fellow and an assistant professor at Bucknell University, she is also the co-director of the Mojave School, a free creative writing workshop for teenagers in rural Nevada. Gold Fame Citrus is her first novel and has just been published in paperback in the UK.

 

Les sables de l'Amargosa

Les sables de l’Amargosa, son premier roman, imagine qu’après des décennies de surexploitation des ressources naturelles, la Californie n’est plus qu’un vaste désert. A Los Angeles, la plupart des habitants ont été évacués, mais les derniers récalcitrants hantent encore les lieux. Ils survivent en pillant la ville, dont ils sont désormais prisonniers puisque les Etats voisins ont fermé leurs frontières, alors qu’une dune de sable gigantesque broyant tout sur son passage menace de les anéantir. Dans cet univers apocalyptique, un jeune couple tente de s’imaginer un futur. Luz est une ancienne enfant star, Ray le déserteur de l’une des nombreuses guerres de l’Amérique. Réfugiés jusque-là dans le palace d’une starlette d’Hollywood, ils décident de quitter L.A. et de tenter leur chance vers l’Est. Au dernier moment, ils enlèvent une petite fille de deux ans qui semble abandonnée aux mains d’un groupe de marginaux. Commence alors le voyage de ces trois âmes perdues dans un monde où la vie souvent ne tient plus qu’à un fil.

Avec cette fable écologique autour du réchauffement climatique et de la raréfaction de l’eau, aussi émouvante qu’originale, Claire Vaye Watkins s’impose comme un écrivain visionnaire et, d’une plume envoûtante, elle donne vie à un univers singulier où le réel et l’imaginaire s’entremêlent avec une virtuosité inouïe et hélas peut-être prémonitoire.

 

Gold Fame Citrus

Haunting and beautifully written first novel by the award-winning author of Battleborn, set among a cult of survivors in a dystopian American desert. Desert sands have laid waste to the south-west of America. Las Vegas is buried. California - and anyone still there - is stranded. Any way out is severely restricted. But Luz and Ray are not leaving. They survive on water rations, black market fruit and each other's need. Luz needs Ray, and Ray must be needed. The night of the raindance, Ig explodes into their fragile family like a miniature missile. Two years old, undernourished, wild - the toddler needs Luz more than anyone. So they take her. The only way to save themselves now is to escape. It's said there's a man on the edge of the Dune Sea. He leads a camp of believers. He can find water. Venturing into this dry heart of darkness, Luz thinks she has found their saviour. For the will to survive taps hidden powers; and the needed, and the needy, will exploit it.

 

(Photo © Heike STEINWEG)