Donal Ryan

Né en 1976 à Tipperary en Irlande, Donal Ryan a été LA révélation des lettres irlandaises en 2013. Son premier roman, Le cœur qui tourne (Albin Michel, 2015), vendu à plus de 150 000 exemplaires dans son pays, a été élu « Meilleur livre de l’année » en Irlande, finaliste du Man Booker Prize en Angleterre et lauréat du Guardian First Book Award. Son second roman, Une année dans la vie… a confirmé sa consécration auprès des journalistes et des lecteurs.

 

Donal Ryan is from Nenagh in County Tipperary. His first two novels, The Spinning Heart and The Thing About December, and his short story collection A Slanting of the Sun, have all been published to major acclaim. The Spinning Heart won the Guardian First Book Award, the EU Prize for Literature (Ireland), and Book of the Year at the Irish Book Awards; it was shortlisted for the International IMPAC Dublin Literary Award; and longlisted for the Man Booker Prize and the Desmond Elliott Prize. The Thing About December was shortlisted for the Kerry Group Irish Novel of the Year and Novel of the Year at the Irish Book Awards, and the title story of A Slanting of the Sun won the Short Story of the Year at the Irish Book Awards. His third novel, All We Shall Know is his latest novel. Donal holds a Writing Fellowship at the University of Limerick. He lives with his wife Anne Marie and their two children just outside Limerick City.​

 

Une année dans la vie de Johnsey Cunliffe

 

Jeune paysan naïf et solitaire, Johnsey vit à l’écart du monde. Souffre-douleur de la communauté, il travaille à la coopérative du village, n’ayant pour tout lien social que ses relations avec sa famille. Quand ses parents décèdent brutalement, il hérite de leur ferme.  Voisins, amis ou ennemis, tous l’entourent subitement de soins et de sollicitude, mais un groupe de garçons jaloux le passe à tabac et l’envoie à l’hôpital. A son retour, les villageois essaient de le pousser à vendre ses terres à un consortium qui promet d’apporter la prospérité. Mais Johnsey refuse et il n’y a dès lors plus d’autre issue possible que la violence et la mort.

Construit sur une année et divisé en douze chapitres, Une année dans la vie… est une formidable critique de la société moderne, du matérialisme qui vient à bout de toutes les valeurs et de tous les idéaux, de l’avidité humaine. Le récit bouleversant, douloureux et amer mais non dénué d’humour, de la vie d’un homme solitaire qui tente par tous les moyens de trouver du sens dans un monde qui ne tourne pas rond.

 

The extraordinary breakout novel from the winner of the Guardian First Book Award. ‘Martin Toppy is the son of a famous Traveller and the father of my unborn child. He’s seventeen, I’m thirty-three. I was his teacher. I’d have killed myself by now if I was brave enough. I don’t think it would hurt the baby. His little heart would stop with mine. He wouldn’t feel himself leaving one world of darkness for another, his spirit untangling itself from me.’ Melody’s husband takes her news badly, and she finds herself alone and in trouble. She’s trying to stay in the moment, but the future is looming – larger by the day – while the past won’t let her go. It’s a good thing she meets Mary when she does. Mary is a young Traveller woman, and knows more about Melody than she lets on. And she might just save Melody’s life.

 

(Photo © Anthony Woods)

 

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