François Chaslin

Né en 1948, François Chaslin est architecte, critique et professeur. Auteur de plusieurs livres (notamment Les Paris de François Mitterrand, Folio Essais), il a dirigé la revue Architecture d'Aujourd'hui, collaboré au Monde, à Libération, à El Pais et à plus d'une centaine de publications, et produit sur France Culture durant treize ans l'émission hebdomadaire d'architecture Métropolitains.

 

Un corbusier
«C’est un portrait mais aussi une promenade, à certains égards une promenade sentimentale, et l’évocation du paysage mental d’un homme d’un autre siècle. (…) Une promenade en deux moments historiques que sépare la Seconde Guerre mondiale.» Ainsi François Chaslin qualifie-t-il son livre consacré à Charles-Édouard Jeanneret, dit Le Corbusier.
La première partie du livre («Corbeau») envisage les débuts de celui qui deviendra l’architecte le plus célèbre du vingtième siècle: de sa naissance suisse en 1887 à La Chaux-de-Fonds, à quelques rues et quelques jours de Frédéric Sauser, futur Blaise Cendrars, à ses tentatives avortées de devenir l’architecte du régime de Vichy. «Le Corbusier était-il fasciste ?» Le livre entreprend, avec une minutie extrême, une information historique impeccable, examinant une grande abondance de documents, de répondre à cette question explosive. Fasciste, sans doute pas, mais homme d’ordre assurément, et lié à tout ce que la France d’avant-guerre compte de cénacles d’extrême droite. On peut gager que ces conclusions, pour nuancées qu’elles soient, feront débat.
Le Corbusier deviendra pourtant, paradoxalement, la figure emblématique de la Reconstruction. C’est cet autre versant de sa carrière que s’attache à retracer la seconde partie du livre («Fada»), avec l’examen systématique de l’histoire de la Cité radieuse de Marseille (dite par ses détracteurs «Maison du fada») et de ses trois répliques (Rezé-les-Nantes, Firminy, Briey). On est replongé dans les polémiques furieuses que suscita cette «machine à habiter» que son créateur, qui ne pêcha jamais par excès de modestie, présentait comme «une des grandes œuvres de l’histoire».

(photo © Jonh Foley)